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沃尔玛3亿美金收购Kosmix 布局社交网络


来源:21世纪网 发布时间:2011-04-22 10:26:17 查看次数:2158

    在其势难当的“社交化”潮流下,沃尔玛这样年销售额超过4000亿美元的传统零售巨头也坐不住了。

    4月18日,沃尔玛宣布斥资3亿美金,收购提供社交媒体内容过滤及分类平台的Kosmix公司。“社交网络以及移动应用正快速成为消费者生活的组成部分,影响着他们的思考和购物决定,而且这种影响横跨线上和线下”。针对并购,沃尔玛副董事长、全球电子商务业务主管艾思华(Eduardo Castro Wright)表示说,沃尔玛希望 “在日益快速增长的社交电子商务领域,增强能力”。

    而Kosmix则是沃尔玛找到的一粒“补药”。它能带给沃尔玛的价值,首先便是团队。在收购完成后,Kosmix的创始人和团队将整体加盟“沃尔玛实验室(atwalmartlabs)”,并成为这个新部门的“基础”。据悉,沃尔玛实验室被划拨在沃尔玛电子商务业务部门之下,其未来的职责将是围绕“社交和移动电子商务技术和商业模式”来进行研发创新。

    作为“沃尔玛实验室”的组成主体,Kosmix的团队的主要优势,便在于对社交网络内容和信息的分类、过滤以及优化搜索。其创业最初,曾经开发过市场上第一批价格对比搜索引擎Junglee。1997年,亚马逊收购了Junglee,并以之为基础上推出了“Shop the web”服务:在网站上陈列图书和音乐以外的各种商品,用户点击之后,亚马逊便会将用户引导到其他零售商那里,最后收取销售提成。这也是亚马逊第一次尝试作为广告平台的掮客角色,将自己积攒的客户充分流动起来并创造价值。

    目前,Kosmix旗下主要拥有三款产品,除了一个据称排名在全美前列的健康资讯网站外,它还拥有其一为对Twitter上的信息进行过滤,按照分类遴选最热门话题的Twitterbeat,以及对社交媒体内容进行分类搜索的Kosmix。com。在Kosmix上,譬如用户搜索Shoes,则会条理分明地看到来自社交购物网站Kaboodle的热门列表,Stylehive的达人们的收藏标签,Yyoutube的视频,Ggoogle的图片,以及来自Ttwitter的讨论,这显然区别于传统搜索引擎主题式的陈列。

    Kosmix令沃尔玛动心的一个大背景是,如今,社交对于零售的重塑正在成为现实,而电子商务则是可以感受这种变化的“桥头堡”,最明显的例子,便是由社交网络跳转到电子商务网站的访问量增长迅速,对于电子商务而言,访问量便意味着利益。

    事实上,人们对于社交化商务的探索,几乎与社交网络的发展同步。早在10年前,美国的衬衫网站Threadless就尝试着用社区卖衬衫,它的模式很简单。每周举办设计竞赛,近700名参加者将T恤衫设计上传到网站,Threadless让浏览者按5分制给设计打分,网站员工从最受欢迎的作品中选出优胜者。由于是用户投票选出来的衬衫,Threadless提供的每款衬衫均售罄,这种病毒式、交互式的销售组织方式为Threadless带来了巨大的收益。

    而随着社交网络的发展,传统零售商也纷纷开始了相关尝试。最初的主流方式,则是自身的网上商城或者在线购物网站上搭载相应的社区网站。

    譬如,两年前开始,Nike通过自建nikeplus。com,试图将世界各地的跑步爱好者联系起来;时尚快品牌GAP在2009年时也建立的一个社区类网站OldNavyweekly,在这个网站上定期投放单词的购物优惠券,让用户在网上通过“寻宝”的游戏方式来寻找优惠券,旨在拉动线上顾客去线下实体店购物,这也一度为GAP带来了超高的人气。

    但这样的尝试很快便偃旗息鼓了。其中的一个问题是,零售商的尝试是最终指向销售,而非社交,因此,大多数公司不会有太大耐性像Facebook一样经营社区。在线零售是这些零售商们网上商城的重点,而论坛却对于顾客来说,却只是无数社交网站之一,做社区相当于是和主流SNS竞争,对于零售商们而言,零售和社区之间,存在需要平衡的主次关系。

    这样的问题在零售商与SNS平台之间也同样存在,虽然如今,入驻Facebook已经成了品牌和零售商们的主流选择,但他们所经营的大多是其显现的更多是品牌和营销的价值,虽然Facebook上也开放了用户开店的功能,但问题是,无论如何,这些SNS依旧是以社交为主的网站,而无论商家如何在线上投入精力,其核心依旧是销售出产品零售商。

    因此无论是沃尔玛还是其他零售商而言,要发展社交电子商务,关键的问题便在于以Facebook为代表的社交网络和在线零售如何打通上。一个例子是,随着社交网络的勃兴,人们的网络行为的核心从之前的信息获取转变成了社交关系,而这中间,则会自然而然产生许多新的、基于社交的需求,例如与购物相关的需求。

    从Facebook推出的一些新功能上,我们已经可以看出这种端倪了。譬如,当用户的好友生日时,系统会提示是否赠送生日礼物,至于送什么,则会根据好友在主页中呈现出的收藏、喜好信息进行推荐,并有可能附上相关商品的购物入口。而社会化产品推荐网站ShopSocially最近也面向在线零售商推出“Social Connect(社交连接)”工具。这一工具将帮助购物者推荐零售商Facebook页面上的商品,而且用户可以看到他们的好友和其他购物者在某一零售商的网站上购买了什么商品。

    事实上,如何进入人们的社交行为中,满足这种需求,这显然是一个全新的价值链,可以想象的是,这个新价值链上,需要填补、打通许多已知未知的肯綮,而这中间,技术和资本、新模式和传统商务以及虚拟和现实等等的融合则至关重要。显然诸如沃尔玛这样的传统巨头的加入,或许可以带来许多值得期待的变化。

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