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域外动态||体育零售商因违反CMA规定被罚款近500万英镑

知识产权与竞争法研究网    发布时间:2022-03-01 来源:本站

2022年2月14日,英国体育零售商JD Sports 和 Footasylum因违反英国竞争和市场管理局(CMA)公布的《合并调查暂行办法》中有关阻止合并的规定被罚款近500万英镑。在合并调查阶段,CMA的标准做法是在深入的第二阶段调查期间发布临时命令,这一命令能有效阻止企业进一步整合,并确保它们继续像交易发生之前那样相互竞争。CMA于2021年5月对JD Sports和Footasylum发布了此类命令。

该命令禁止JD Sports和Footasylum这两家企业在未经允许的前提下交换商业敏感信息,并要求两家公司及时告知CMA任何可能共享此类信息的机会。此外,该命令还要求JD Sports和Footasylum采取强有力的措施来防止此类违规行为,同时确保该命令得到执行。经过审查,CMA发现这两家公司并未严格执行该命令,且在采取保障措施方面存在严重不足。

在没有及时告知CMA的情况下,JD Sports的首席执行官彼得·考吉尔(Peter Cowgill)和Footasylum的首席执行官巴里·鲍恩(Barry Bown)在2021年7月5日和2021年8月4日分别举行的两次会议中交换了商业敏感信息。在这两场会议上,他们讨论的议题主要包括:Footasylum 的主要品牌库存分配问题;关于Footasylum财务业绩的信息;计划关闭6家Footasylum商店,至少有两家的位置被披露;Footasylum与其运输和交付供应商的合同谈判;Footasylum总部办公空间更新的缔约磋商等。依据英国相关法律,未经允许共享这些信息有可能影响市场竞争并导致反竞争行为。此外,这些公司随后未能及时报告这些违规行为也严重影响了CMA迅速采取行动阻止信息进一步共享的能力,并增加了可能影响公司未来业务决策的风险。

调查合并小组的主席基普·米克(Kip Meek)说:“在Footasylum和JD Sports召开的会议中,两位CEO都无法回忆起这些会议的关键细节。最重要的是,无论是CEO还是JD Sports的总法律顾问都无法提供有关会议的任何文件,包括笔记、议程、电子邮件和电话记录。这些违规行为损害了我们为消费者维持竞争性市场以及确保为其他企业提供公平竞争环境的能力。”CMA要求两家公司提供有关自2020年7月以来公司之间发生的会议次数的详细信息、讨论的主题、涉及的文件,以及为防止交换商业敏感信息而采取的任何措施。

尽管法律要求这些公司回应这些请求,但两家公司都未能向 CMA 提供其要求的所有信息,并表示在2020年12月的一次会议上没有交换任何文件,而事实并非如此。这极大地影响了CMA的调查,因此每家公司都被罚款2万英镑。

这些公司因集体违规而被罚款近470万英镑,具体如下:由于未能采取保护措施,JD Sports必须支付250万英镑,Footasylum必须支付2万英镑。由于共享商业敏感信息,且并未告知CMA,JD Sports将被罚款180万英镑,Footasylum将被罚款18万英镑。

合并控制的目的是规范并购对市场竞争的影响。此类措施可防止企业在调查期间进行整合,并维持市场正常竞争秩序。CMA已在其公布的《合并调查暂行办法》中详细说明了这一点。

在第二阶段调查中使用临时命令(IO),以防止公司之间进一步整合并确保市场竞争,就好像在CMA完成合并审查时合并这一事实没有发生一样。为了防止进一步整合,初始执行令(IEO)通常在第一阶段调查开始时就位,从而确保合并所涉及的公司能继续相互竞争。

上述两家公司三次违反了CMA的临时命令:第一次是没有制定有效的政策和保障措施来避免信息共享行为的发生;第二次是在两次会议中,公司CEO分享了商业敏感信息;第三次是在这些会议之后,双方都没有及时告知CMA。

CMA分别2021年8月10日和2021 年9月24日向JD Sports和Footasylum发送了两则通知。第一个要求两家公司详细说明他们从2020年7月起相互举行的所有会议,并提供在这些会议上讨论或交换的任何文件。第二个要求在7月和8月的会议上提供与会人员的详细说明;电子邮件、电话和与会议有关的任何其他记录以及彼得·考吉尔(Peter Cowgill,JD Sports首席执行官)、西沃恩·马德勒斯(Siobhan Mawdlsey,JD Sports总法律顾问)和巴里·鲍恩(Barry Bown,Footasylum首席执行官)之间的会议;以及其他高级员工的记录。

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